從包頭往南,經過黃河大橋,穿行鄂爾多斯高原,南行約50公里,便到庫布齊沙漠。著名的“銀肯”響沙面臨大川,背依茫茫大漠”響沙面臨大川,背依茫茫大漠,處于背風坡,形似月牙,面積只有畝許大。“銀肯”是蒙語,漢譯“永久”之意,當地群眾叫它“響沙灣”。該處的沙子,只要受到外界撞擊,或腳踏、或以物碰打,都會發出雄渾而奇妙的“空-空-”聲。人走聲起,人止聲停。因此,人們風趣的將響沙稱作“會唱歌的沙子”。但是,陰天下雨或搬運到異地,沙子就不響了。

  響沙是一種自然現象,但目前尚未得出令人信服的科學解釋。一些科學工作者進行過考察。有人認為,由于這里氣候干燥、陽光長久照射,使沙粒帶了靜電。一遇外力,就會發出放電的聲音。有人曾把這里的部分沙子搬移到其他地方,結果沙子就“啞巴”了。也有人分析,由于晴天陽光照射,水汽蒸發,河面上空可能會形成一道人眼看不到的蒸汽墻。這種“蒸汽墻”與月牙形的沙丘向陽坡正好構成一種天然的“共鳴箱”,產生出共鳴聲響。

  中國目前發現的響沙有三處,除“銀肯”外,還有寧夏中衛沙坡頭響沙和甘肅敦煌響沙。這三處響沙,都位于內陸區。沙丘高大,沙坡背風向陽,沙丘前有水滲出或有流水途經。因此,響沙是沙丘處在特殊地理環境下出現的一種自然現象。